建立家庭的祭坛

根据圣经的启示来看,人类最早开始筑坛献祭、敬拜耶和华上帝的是挪亚一家人。那时他们刚从方舟里面走出来,在地上做的第一件事情,就是在挪亚的带领下,一家人筑坛献祭给耶和华上帝,以表感恩和有所祈求,“挪亚为耶和华筑了一座坛,拿各类洁净的牲畜、飞鸟献在坛上为燔祭。”(创8:20)

挪亚的这次筑坛献祭,其意义是非常重大的,不仅表示着洪水已经过去,地上又开始有了人烟生息;也表示着自从亚伯献祭给耶和华上帝后,又有了筑坛敬拜耶和华的人,开启了一个新的时代。然而,非常可惜的是,这个筑坛献祭的举动,并没有在挪亚的家族中持续进行下去,后在他三个儿子的身上就再也没有看到筑坛献祭、敬拜耶和华上帝的事情了。

人类再一次筑坛献祭、敬拜耶和华上帝,就要追溯到亚伯拉罕及其子孙后代了。当时亚伯拉罕奉神的呼召,离开迦勒底的吾珥,往神所要指示的地方去。当他到了神所指示的迦南地后,第一件事情就是带领妻子撒拉、侄儿罗得,在位于示剑摩利的橡树那里筑坛,献祭给耶和华上帝,“亚伯兰就在那里为向他显现的耶和华筑了一座坛。”(创12:7)

自此之后,亚伯拉罕的一生中总共有四次为耶和华筑坛献祭,分别是亚伯拉罕进入迦南地在示剑摩利的橡树那里筑坛献祭(创12:7)、迁到伯特利旁边时筑坛献祭(创12:8)、迁到希伯伦、幔利橡树那里居住时筑坛献祭(创13:18)以及在献儿子以撒时筑了一座坛,准备献祭(创22:9)。

不仅如此,亚伯拉罕的子孙也传承了筑坛献祭这一美好的传统,经常筑坛献祭于耶和华上帝。他的儿子以撒在摆脱非利士人的骚扰、居住在别是巴后,在那里为耶和华上帝筑坛,求告耶和华的名(创26:25)。雅各与以扫和好后,在示剑那里为耶和华筑了一座坛(创33:20)。当雅各在示剑遇到困难时,在神的带领下,举家到伯特利为耶和华筑坛献祭(创35:7)。

根据圣经的记载来看,亚伯拉罕祖孙三代人在迦南地总共为耶和华上帝筑了七座坛,其中亚伯拉罕筑了四座、以撒筑了一座,雅各筑了二座。总括而言,他们祖孙三代人所筑的坛,有三个鲜明的特点:

第一,为求告敬拜耶和华上帝所用。他们所在的地方是外邦人敬拜偶像的地方,想必到处都是敬拜偶像的建筑物,他们同样也需要敬拜真神地方,以为神留名,见证信仰;加之他们到了一个陌生之地,一切未知,需要神特别的同在和保护,所以便为耶和华上帝筑坛,以敬拜求告真神。

第二,每到一个地方都会筑坛献祭。纵观亚伯拉罕祖孙三代人的历史,会发现他们祖孙三代人居无定所,时常会从一个地方搬家到另外一个地方去,特别是亚伯拉罕和雅各。那么他们每到一个陌生之地,一切都是新的,包括敬拜耶和华的地方都没有,所以需要重新建造祭坛,以敬拜耶和华上帝。

第三,祭坛也是他们家庭信仰教育的中心。亚伯拉罕祖孙三代人所筑的祭坛,都是以家庭为单位的,是家庭的祭坛,代表着他们的家人在求告上帝,不代表着他们的民族,更不能代表着他们的国家。因为那时他们没有形成一个民族,更没有组建国家,只是一个家族,以一个家庭为单位来敬拜耶和华上帝。

这在雅各的家庭中,可以明显看出来。当他们的家庭在示剑遇到困难后,神特别指示雅各要往伯特利去,在那里为祂筑一座坛,求告神,所以雅各便要求家人,说:“雅各就对他家中的人,并一切与他同在的人说:‘你们要除掉你们中间的外邦神,也要自洁,更换衣裳。我们要起来,上伯特利去,在那里我要筑一座坛给神,就是在我遭难的日子应允我的祷告、在我行的路上保佑我的那位。’”(创35:2-3)

从雅各的说话中,我们可以明显的看出来,他们筑坛献祭,不单单是雅各一个人要向上敬拜上帝,求神帮助他们,为他们解决困难,其实是整个家庭在求告上帝。同时,也是他们在向家人或前后左右的人宣传上帝,让他们的家人在家中学习敬拜神,认识耶和华上帝。这突出了家庭的祭坛在他们信仰中的积极作用,可以说他们认识耶和华上帝首先是从家庭中开始的,而后才是其他。

这点在雅各的身上也可以明显地看出来。当初雅各为了躲避以扫的追杀,避居在自己的舅舅拉班家中二十年时间,受尽苦楚,逃出来时,雅各作见证说:“若不是我父亲以撒所敬畏的神,就是亚伯拉罕的神与我同在,你如今必定打发我空手而去。神看见我的苦情和我的劳碌,就在昨夜责备你。”(创31:42)

可见建立家庭的祭坛,祖辈的信仰见证,对后辈的影响是极大的。从雅各的信仰经历可以发现,他所经历的,首先由祖父、父亲的神,逐渐变为自己的神,中间只是经历的过程。也就是说一旦在家庭中认识耶和华上帝了,即便当时没有完全经历神,神也会在日后的道路中引领他们,使他经历到神的信实,以致完全信靠上帝。然而,怕的就是家庭中没有信仰的祭坛,导致子女无从认识上帝,更不能经历上帝,毕竟信道是从听道来的,家庭中没有信仰,怎能让子女学习和传承信仰呢?

“至于我和我家,我们必定事奉耶和华。”(书24:15)亚伯拉罕的家族之所以能够永远常青,拥有旺盛的生命力,也是因为他们的子孙后代,永远沿袭“筑坛献祭”的美好传统,他们以跟随耶和华上帝,为家族的使命传承,生生不息,所以才会越来越兴旺。

因此,我们基督徒当从中学习,要想让子女甚至是子孙后代永远跟随耶和华上帝,那么就从建立家庭的祭坛开始。这样不仅可以使我们的信仰得以世代传承,也可以使我们的家族关系更为紧密,拥有旺盛的生命力。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系安徽一名传道人。文中观点代表作者立场,供读者参考,爱神家园保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

 
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