好书推荐:《 谢福芸旅华四部曲》

好书推荐:《 谢福芸旅华四部曲》

几年前,《寻找·苏慧廉》一书引起了读者的广泛关注,人们通过作家沈迦的笔了解了这位来华传教士、著名汉学家的见证。

这本书除了让我们了解苏慧廉外,也使我们熟知了他的女儿谢福芸( Dorothea Soothill Hosie)。她1885年生于中国,年轻时毕业于剑桥大学,通晓东西文化的学识。她在华期间,嫁给了英国外交官、汉学家和探险家谢立山爵士。由于父亲与丈夫拥有横跨中英两国政界、学界的人脉,为她深入了解中国提供了一般人不具备的条件与资源。同时她一生六度来华,接触过许多中国家庭,既有名门望族,也有普通百姓,亲身体验了中国近代社会的方方面面。

谢福芸在华期间,将她的所见所闻通过小说的方式写下来,完成了《名门》、《中国淑女》、《崭新中国》、《潜龙潭》四部著作。她所的描写人物及故事时虽用了化名,但都是真人真事,并有扎实的历史背景。因此这四部是了解中国近代社会各方面的佳作。

《名门》:故事始于辛亥前后,作者刚由剑桥毕业,追随父母脚步重回中国,在北京创办贵族女校。作者以两个世交的士大夫家庭宫家与骆家为故事载体,记录了满汉两个家族的家庭生活及身处时代转折的他们对家庭、宗教、爱情的观念。此书一经出版,就风靡欧美各国,也使谢福芸成为当时的著名作家。

《中国淑女》:本书同样是描述中国贵族家庭生活及转折时代的作品,主角为上海的宋太太。宋太太是谢福芸1926年在前往中国的轮船上认识的朋友。当时谢福芸作为中英庚款访华代表团秘书,陪同威灵顿勋爵及其父苏慧廉教授一行访问中国,并考察中国各地。那个时代正是中国民族主义风起云涌之时,谢福芸的所见所闻便是书中的叙述主体。庚款代表团中方代表有胡适、丁文江、王景春,当时他们与苏慧廉父女同行,这本书里留下了不少中文史料不常见的关于这些民国名人的轶事趣闻。此外,这本书也记录了不少当时国人的社会民生,让人体验到当年的生活百态。

《崭新中国》:谢福芸在书中详细记述了在中国多地游历的见闻,包括广州、上海、青岛、曲阜、天津、北京、太原、重庆、成都、温州、南京等,表达了她对近代中国的进步和发展的赞扬,对日本侵略的声讨控诉,体现出谢福芸作为国际人士对中国的热爱与友好。

《潜龙潭》:本书讲述了谢福芸在北平客居数月,与三位品行高洁、可敬可爱的中国女性。故事发生在抗战全面爆发前、处于最后平静中的北平,书中的作者浓墨重彩刻画了三位女主人公——她们不惮世俗偏见,团结一心,苦心孤诣,面对重重内忧外患,惨淡经营着一所北平女子学校,为刚刚摆脱身体与精神的桎梏的中国女孩们创造了一座世外桃源。

谢福芸以亲历者的视角和渊博的学识,以细腻的笔法生动勾勒了近代社会的中国人。她对中国既满怀深情,亦有旁观者的冷静,她“赞扬他们的美德,宽恕他们的瑕疵”。她的作品不仅是当时西方人了解中国的窗口,也是当代中国人追忆民国往事的佳作。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系厦门一名基督徒,文中观点代表作者立场,供读者参考,爱神家园保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

 
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