《恢複猶太根源》音频?第九章?活在盟约中得着应许产业的关键

《恢複猶太根源》音频?第九章?活在盟约中得着应许产业的关键






                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                       




 
 

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前言 推荐序
第一章 神所设立的教会
第二章 树根与树枝
第三章 初代教会的死亡
第四章 教会失去什么?
第五章 复活的过程
第六章 神的教导
第七章 进入神的安息
第八章 神赐的生命循环


                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                        

《恢复犹太根源》第九章


第09章 活在盟约中得着应许产业的关键

「祂说:你为我取一只三年的母牛,一只三年的母山羊,一只三年的公绵羊……亚伯兰就取了这些来,每样劈开,份成两半,一半对着一半摆列……日落天黑,不料有冒烟的炉并烧着的火把从那些肉块中经过。当那日,耶和华与亚伯兰立约。」(创世记15章9?18节)

「约拿单……就与他(大卫)结盟。约拿单从身上脱下外袍,给了大卫,又将战衣、刀、弓、腰带都给了他……于是二人在耶和华面前立约。」(撒母耳记上18章3?4节,23章18节)

如果你希望恢复所失去的产业,盟约是数一数二重要的事。盟约的希伯来文是    ????,是神委托给犹太人的一个重要真理。保罗在罗马书九章4节告诉我们,「荣耀,诸约都是以色列人的!」更重要的是,犹太人是盟约的百姓,实际上他们是「盟约的儿子。」

犹太人是世上唯一的族群,他们特别的身份是根据与神的盟约来决定。神与亚伯拉罕和摩西的盟约界定了犹太人的身份,以及神呼召他们要成为的样式。尽管许多古代的人知道盟约,但没有人比犹太人更了解盟约的意义。旧约中有许多内容是灌输犹太人明白行走在盟约中的意思!(注意:要更多了解神对以色列人承诺的盟约,请看附录一:神对犹太人的心意。)

盟约也是我们与神同行的基础。圣经以婚姻来形容我们和耶稣的关系,我们是新妇,耶稣是新郎!这是盟约的关系。

神是个立约的神,我们是盟约的百姓。若不明白盟约,就无法了解如何与神建立关系。

其中教会中最大的问题之一就是,大多数的基督徒不明白盟约!我们生活在一个不需要明白盟约的社会体系里!在我们的文化中,我们没有盟约(covenants)……我们只有合约(contracts)。我们拥有唯一的盟约就是婚约,但大多数人不明自它的意义!

多数教会不教导盟约,有些使用「盟约」一词,却从未明确揭示其意思。盟约是我们失落的产业。

盟约的重要性

不明白盟约将很难与神同行!许多基督徒认为神是这样的:「神接纳我……但祂不喜欢我……我必须要小心步步经营!天上有一位易怒的神,随时管教我!」

其他的基督徒认为神对他们的应许是根据时常会改变的行为。他们与神同行的生活令人联想到孩子们所背诵的词句。当小孩拨雏菊的花瓣时会念诵……

祂爱我……

祂不爱我……

祂爱我……

祂不爱我……

这样是无法与神同行的!除非你明白神对你的完全承诺,否则你就不能凭信心而行。

盟约的价值

圣经中的男女都明白盟约的意思。在圣经中的时代,盟约是一件普遍的事。亚伯拉罕、摩西、大卫、彼得和保罗了解立约是什么,他们明白毁约的代价。当我们读圣经时,不了解盟约将使我们受损。

在古代社会中盟约之所以重要的一个理由是,当时的世界很危险,持续有战事,每个城市都以高墙围绕着,保护居民免于掠夺敌人的侵犯。在那个时代,知道你可以信任谁以及在困难时可以与谁同盟是很重要的。

在那无法治的时代里,保全的关键就是盟约。创世记26章26?28节,以撒和亚比米勒藉着立约来维持和平。创世记31章44节,雅各和拉班也做相同的立约。(附注:许多英文翻译立约用的动词是「making」,但希伯来文总是用「cutting」一字,我们在本章之后将会看到其重要性。)

忠贞于盟约的同伴会提供「保险单」以确保你的未来。当困难来临时,你会希望与可靠的人建立关系。

盟约总是一件慎重的事!当两个人立约时,他们实际上是将自己的生命交给对方。行在盟约中表示他们在生活中同心站立,彼此份担危险与艰难,也分享得胜和喜乐。他们建立一个相当类似于婚约的同伴关系,但却没有不妥的隐含假设。

传道书如此表达盟约的益处……

「两个人总比一个人好,因为二人劳碌同得美好的果效。若是跌倒,这人可以扶起他的同伴:若是孤身跌倒,没有别人扶起他来,这人就有祸了。再者,二人同睡就都暖和,一人独睡怎能暖和呢?有人攻胜孤身一人,若有二人便能敌挡他;三股合成的绳子不容易折断。」(传道书四章9?12节)

要对盟约有更清楚的「看见」,我提供以下几个定义:

*盟约是在双方或多方之间的一个慎重与连结的承诺。

*盟约是完全忠贞的承诺。在盟约中,你视自己永远与另一个人同在。

*盟约是超越任何其他承诺中的承诺,它比生命本身还要神圣。当你立约,实际上你是将自己的生命给你盟约的同伴,并且保证他们的需要比自己的还更重要。

*盟约是无止尽的同伴关系,不能因死亡而毁约。

为什么现今的基督徒要了解盟约是如此重要?重要的原因是因为我们的神是一位立约的神!神所做的每一件事都是根据盟约。旧约和新约藉着一些盟约来记述神的作为。

亚伯拉罕之约是与亚伯拉罕和他的后裔所立定的,界定神对祂的子民的承诺。

摩西之约是在西奈山与以色列所立的约,界定他们身为神的祭司之国的责任。

新约是给所有相信的人,提供亚伯拉罕之约的福份给所有凭信心相信神的人。新约是神将所有的信徒接枝于亚伯拉罕之福的方法。

我们与神的关系就是一个盟约的关系。当你相信神时,神不是只有赦免你的罪,给你一张通往天堂的通行证。神还与你立约!宇宙的神成为你的盟约同伴!

盟约的图像

圣经中一个最棒的盟约图像就是大卫和约拿单的故事。他们的故事提供何为盟约的鲜活描述。

撒母耳记上第十八章告诉我们,当大卫杀歌利亚的那一天,扫罗的儿子约拿单与大卫立约。撒母耳记上十八章1?3节说:「大卫对扫罗说完了话,约拿单的心与大卫的心深相契合。约拿单爱大卫,如同爱自己的性命。……约拿单爱大卫如同爱自己的性命,就与他结盟。」

大卫和约拿单了解盟约!如果我们查看他们那一天所做的,以及为何结盟的原因,我们也可以了解盟约的意思!

在古代的世界里,结盟具有一个普遍的仪式。大卫和约拿单结盟的叙述解释这个仪式的步骤。了解此仪式的步骤可帮助我们明白耶稣为我们所做的。让我们来看看这些步骤。

1.计算代价

立约的第一步总是要计算代价。立约是一件严肃的事,不是简简单单就可以完成的!这是一个完全的承诺:

当约拿单和大卫「割立盟约」(cut covenant)时,他明白进入此盟约会使他付上所有的代价。当我们读到他们的生平时,我们发现约拿单的确为此盟约付上极大的代价。实际上,约拿单牺牲他的生命,以致大卫的命定得以成就!)然而约拿单视此约的喜乐和签定远远大过所付的代价。

当耶稣与我们立约时,祂也计算过代价!耶稣知道与我们立约祂需付出什么。然而耶稣因着「那摆在他前面的喜乐」毫无犹豫地付上代价……

大卫和约拿单知道他们在做什么,这是一个慎重的承诺,但他们的心深相契合,愿意付上代价!

2.约的交换

立约仪式的第二个步骤是交换一些物品。撒母耳记上告诉我们大卫和约拿单做了一件有意思的事,他们交换个人的外袍、刀弓和腰带。这些交换动作非常重要!它们象征所立之约的本质。如果我们了解为何他们做这些交换,就可明白约的意义。

首先是交换外袍。约拿单脱下王子的外袍,给了大卫,而大卫可能脱下牧羊人的外袍,给了约拿单。此项行动描述了身份上的交换。

外袍是身份的象征,大卫的外袍代表他的身份是牧羊人。他的外袍是由一般材质所做的,可能会因为生活在露天的环境下而有染色、撕裂和破洞。当人们看见大卫穿着牧羊人的外袍时,他们假设他是……「他是个不重要的人,不过是个牧羊人。」

相反地,约拿单的外袍勾勒出他是以色列王子的身份,是由贵重的刺绣和上好的材料所制作的。当人们看见约拿单穿着王室的外袍,就会说:「他一定是王子!」

但当大卫和约拿单结盟时,他们交换了身份!以色列的军队聚集观看此立约的仪式时,他们会惊讶地看见约拿单王子穿上大卫的牧羊人外袍,而站在他旁边的大卫穿得像王子!

那是盟约中的一个重要部份!当你与某人立约时,表示:「我是如此地认同你,你的一切现在就是我的!我要与你同分享,而你也要分享我的!」

这就是耶稣为我们而做的!祂和我们交换外袍!祂将我们的罪担在祂身上,以致我们可以穿上祂的公义外袍!祂戴上我们肉体必死的外袍,以致我们可以穿上祂荣耀的外袍!

接下来大卫和约拿单交换腰带。腰带是力量的象征,这个交换描述了力量上的交换。

当大卫将他破烂的牧羊人肩带给约拿单时,约拿单给了大卫自己的战士腰带,彼此说:「我的力量现在就是你的!当你软弱时,我会与你同在!」

同样地,那就是耶稣与我们立约时的景象;腓立比书第二章说,耶稣担负我们的软弱,以致我们可以披上祂的能力。

接下来是交换武器。约拿单将他王子的宝剑给大卫,并接受大卫牧羊人的甩石器械,这个武器上的交换象征仇敌的交换。

这样的交换武器,大卫和约拿单表示:「你的武器所攻打的仇敌现在是我的!」这样的认定是盟约的核心!

盟约的承诺是:「我会与你同在!如果你的仇敌来攻击你,我会帮你抵挡!」

在大卫与约拿单的故事中,我们看见承诺的深度。约拿单与大卫的盟约表示他与大卫同站立,即使要反对他的父亲……甚至表示要失去他的王国!

这也真实地表示我们和耶稣的关系,当我们来到耶稣面前,我们的仇敌就是祂的。祂告诉我们:「伸冤在我,我必报仇。」我们不须对仇敌报仇,因为神应许祂要成为我们的保卫者。

同样地,神的仇敌现在也是你的。当你与耶稣立约时,你就建立了一个新的敌人:撒但!盟约领你进入争战!

3.结盟

当大卫和约拿单交换他们的外袍、腰带和武器时,就预备好要立约(CuttingCovenant)!撒母耳记上第十八章说,「他们在神的面前结盟!」

有趣的是,在古代的世界中,他们不用「制定」(making)一个约,或是「同意」(agreeing)一个约。使用的字总是「立」(cut)约(译着:cut表示切割之意)那样的用法才是正确描述结盟的行动。

约是一个「流血」的交易!要「立」约,大卫和约拿单必须杀一只动物,然后将之切割为两半!一旦如此做后,他们要站在那剖开动物的中间,在沾血的地上彼此盟约起誓。

如果你能想象那会是什么样的画面,就会发现立约有多么严肃慎重!当大卫和约拿单站在剖为两半的动物中间,他们在神面前说:「如果我毁约,愿我就像这只动物一样!」

立约总是要在神的面前,邀请神作见证,并且神会很认真地看待此约!在耶利米书34章18?20节,神何等慎重地看待立约的行动!祂说那些不遵守在祂面前立约的人,祂会对待他们像那被剖开两半的牛犊!

神不只对立约的行动很慎重,实际上祂亲自参与立约的过程!当神在创世记第十五章与亚伯拉罕立约时,祂指示亚伯拉罕将动物剖开为两半。然后我们读到:「日落天黑,不料有冒烟的炉并烧着的火把从那些(动物的)肉块中经过。当那日,耶和华与亚伯兰立约。」

在亚伯拉罕的约中,神向亚伯拉罕彰显祂的同在,并且祂自己(以冒烟的炉和烧着的火把作象征)从动物的肉块中经过。祂这么做是表示,「除非我不存在才会毁约!」那就是神承诺于约的深度!

4.约的记号

关于这一点,大卫和约拿单应该做了立约中的一个普遍使用的仪式。他们可能拿一把刀,在手掌划一小刀,作为承诺于盟约的记号。他们也会涂上一些灰土在刀痕上,以致伤口好了之后会留下永久的伤迹,这个痕迹有如婚姻中的结婚戒指,是一个可见的盟约记号。

这就是为什么当两个人在古代相遇时,一个普遍的问候方式是举起右手,手掌向外,向另一个人显示盟约的记号。当他们向立约的同伴举起手,重申他们对约的承诺!表示:「我记得我们的盟约!」然而当他们向潜在的敌人举起手掌时,代表是一个警告:「我有一个护卫者!如果你攻击我,就必须面对与我立约的同伴!」

耶稣的手上有立约的记号。因着与我们立约,一个永久的记号在祂的两手上!有趣的是,耶稣的身体因钉十字架所产生的大多数疤痕都在祂复活时消失了,对于祂头上与脸上因承受恐怖的鞭打所造成的疤痕也没有描述,然而祂手上的疤痕却仍然清晰可见!这些疤痕是天上唯一「人手所造」的东西!当耶稣坐在天上的宝座时,那些记号成为祂承诺于盟约的永恒提醒!以赛亚书49章15?16节,神应许祂永不忘记你,因为「祂将你铭刻在祂的掌上!」

我们盟约的记号也关乎一个切割,当我们选择行在圣洁中时,是将肉体做「切割」(cutting off),然后我们来到祂面前,「举起圣洁的手」!

5.盟约之餐

立约还包含另一个因素。古代立约的仪式中包括一个有饼和酒的简单饮食。当两个立约的人分享餐饮时,他们将各部份都给了对方。当他们将饼与杯给立约的同伴时,表示说「我将自己给你。」

这就是耶稣在最后的晚餐所做的事!祂拿起饼给门徒说,「这是我的身体!」拿起杯来给他们说,「这是我的血!」使徒完全知道祂所说的,因为他们了解盟约!

有意思的是,我们在现代的婚礼习俗中仍保留这项古代的仪式。新郎和新娘在婚礼的宴客中会做什么?他们彼此分享蛋糕和果汁!当他们如此做时,象征将自己给对方!

耶稣,我们盟约的同伴

看到古代立约的仪式,引人注目的是,耶稣遵循这些步骤来与我们立约:

1.祂付上代价。耶稣是「创世之前就被杀的羔羊!」祂来到世上之前就知道盟约所要付上的代价,但祂还是因为爱我们而愿意立约。

2.祂执行盟约的交换。祂代替你必死的肉体,以致你可以与神的性情有份;祂担当你的疾病和软弱,以致你能行在祂的能力中,祂擒拿你的敌人并成为你的护卫者。

3.祂提供盟约的献祭!在新约里,盟约不是用公牛或牛犊的血来做记号,而是以耶稣的血为印记。祂是那祭物,新约是以祂的血为印。

4.祂以自己的身体为盟约的记号!祂对你承诺的记号将存留在祂的掌上,直到永恒。

5.祂邀请我们在圣餐中重申此盟约!耶稣邀请我们固定与祂会面,在盟约之餐,就是主的圣餐中重申我们的盟约!

你看见耶稣所做的重要性吗?宇宙的神成为你的盟约同伴!祂对你有永恒的承诺,将自己与你同站立。即使我们失信,祂仍是可信的。祂应许说,「我永远与你同在!」……并且期待你与祂在盟约中同行!

盟约的术语

要了解行在盟约中的意义,有一些盟约的术语需要明白:

1.盟约的规定:当你立约时,你保证自己完成一些特定的事,这些就是盟约的规定。

在婚约中,盟约的规定是以婚姻的誓言来表达。在婚姻誓言中,两人分别向对方以特定的方式来起誓。在传统的婚礼中,牧师通常会这样问:「你愿意娶莎莉(Sally)为你合法结婚的妻子吗?你会爱她,尊荣她……等等吗?」当你说「是的,我愿意」时,表示你认同一系列的盟约规定!

在我们与神的盟约中,也有盟约的规定。这些规定可以在神的话中找到。我们是否忠心遵守这些规定决定我们可否经历盟约中的祝福。

这将使我们以新的亮光来阅读圣经!圣经是一本盟约之书!它解释神对我们的承诺,以及祂要求我们的承诺——当我们读圣经时,就学习如何行在盟约中!

2.盟约的祝福:圣经提到许多祝福和咒诅。「祝福」是指美好与喜悦之事的增加,「咒诅」代表不好之事的增加。大多数的基督徒渴望神的祝福,却很少人了解祝福和咒诅直接与盟约有关。

祝福是当我们活在盟约时所经历的益处,而咒诅是指当我们没有守约时所带来的负面结果。

申命记第28章对盟约的祝福有最清楚的记载。申命记第28章描写当我们活在神的盟约中所带来的祝福,包括健康、丰盛以及满足。所列举的祝福包括……

「你若留意听从耶和华——你神的话,……这以下的福必追随你,临到你身上:你在城里必蒙福,在田间也必蒙福。你身所生的,地所产的,牲畜所下的,以及牛犊、羊羔,都必蒙福。」(申命记28章1?4节)

经文继续提到祝福是我们盟约产业的一部份,然而经文也列举那些不忠于盟约的人所得的咒诅。我鼓励你花时间默想申命记第28章!

一些基督徒认为想要经历神的祝福是错误的,他们视祷告求「祝福我」为一件自私的事。

但是神渴望我们行在盟约中,并经历祂所有的祝福!神希望祂的祝福临到我们的生命中,以便向世界见证认识真神的人是什么样的。

活在盟约的福份中是传福音成功的关键!我们读到诗篇67篇6?8节:「神要赐福与我们;地的四极都要敬畏祂!」神盼望我们的生命满有祂的祝福,以致非信徒想要发现我们所拥有的!非基督徒拒绝福音的一个原因是因为他们没有看见基督徒活在祝福中!

3.慈爱:英文对希伯来文chesed的翻译是慈爱。

chesed是旧约中一个非常普遍使用的字,也可翻为「慈爱」和「怜悯」,但这些翻译不能真正表达的真意。

将chesed翻为恩慈、怜悯或慈爱有一些微弱或伤感的含意,似乎我们认为神是一个「好」神,这不是chesed的意思。

chesed是一个盟约的术语,且具有非常强的涵义表示你对盟约的忠贞委身!你决定要信守你对盟约的应许!如果一位丈夫被引诱要失信,但他却选择要忠贞于他的妻子,就是在执行chesed。chesed是对盟约的忠贞。

神的「慈爱」不是说神只是一个「好」神,而是表示祂完全承诺要坚守和你的盟约!

神的chesed是我们信仰的基础!我们在历代志下二十章20?21节看见圣经中最强而有力的信仰告白。耶路撒冷为敌军所包围,看来是必败的,但约沙法王劝勉百姓信靠神。所以军队出去迎敌,歌唱者走在队伍前面,宣告「当称谢耶和华,因祂的慈爱(chesed)永远长存!」他们是说:「我们可以凭信心对抗敌人,因为我们相信神承诺要遵守祂的盟约!」

chesed是新约对爱的基本观念,圣经中的爱不是情绪化的,而是一种委身。伊恩?巴克斯特(Em Baxte)曾经说过,我们若将「爱」这个字找出来并以忠贞一词来代替,就会对新约有更好的了解。

4.朋友:还有一个盟约的术语我们要来探讨,就是「朋友」一词。对大多数的我们,朋友是指我们喜欢相处,一同出去玩或看球赛的人。当圣经提到朋友时,不是这个意思。圣经里的「朋友」表示「盟约的同伴」,是你赋予生命的人!

约翰福音十五章15节耶稣说:「我不再称你们为仆人……我乃称你们为朋友!」祂是指「我委身自己成为你的盟约同伴」!

水平会垂直的盟约

当神和我们立约时,祂不只带领我们与祂自己立约,祂也加入我们与其他人的立约中!新约是垂直与水平的盟约。

垂直式盟约的部份是约翰福音三章16节,耶稣为我们牺牲生命。

水平式盟约的部份是约翰一书三章16节,「主为我们舍命……我们也当为弟兄舍命!」

我们与神的盟约应该流露于我们和其他人的盟约关系中,那就是使徒行传中所描述的。初代的弥赛亚教会了解盟约,并行在盟约中!

有趣的是组成盟约的两个因素在主的圣餐中表达出来。杯——耶稣的宝血——是垂直的部份。祂的宝血洗净我们的罪,并领我们进入神的盟约中!这是在祂宝血中所立的新约!

饼——耶稣的身体——是水平的部份。哥林多前书十章16?17节告诉我们:「我们虽多,仍是一个饼一个身体,因为我们都是份受这一个饼。」

当我们领受圣餐时,实际上是表示自己信守于神以及弟兄姊妹的盟约,是真实合一的基础。在耶稣的身体中,你和每一个信徒都是盟约的同伴,共同领受所有盟约的祝福和责任!耶稣的身体在盟约中「连接在一起。」

在祂的身体中,神将我们与特定的弟兄姊妹联合起来,在盟约中经历喜乐与责任。当我们行在盟约中,耶稣的身体被赋予执行耶稣在世上的工作。

神创造我们成为盟约的子民,藉由盟约,外邦的信徒得以被「接枝」在原本的树枝上。藉由盟约,犹太人和外邦人彼此相连于一个身体,同享亚伯拉罕的祝福,这就是一个新人的基础。

神正在呼召我们成为盟约的儿女……与祂以及其他信徒同行在盟约中。祂呼召我们成为忠贞与正直的人!教会中已经有许多不忠诚与背叛的人,神的心都碎了。神渴望恢复我们成为祂盟约的子民,可以了解盟约,行在其间并经历祂所有的盟约之福!

恢复的步骤

行在盟约中的一部份功课是要学习你在神里面身份!你不是一个「贫穷可怜的罪人」,时而活在一位易怒之神的怜悯中!神爱你并拣选你为祂的儿女!神已经向你委身,你是和宇宙的神立约!

开始研读神的话,好好了解你的盟约之福以及你对盟约的委身。为神的慈爱(Chesed)以及信实献上感恩!学习更多地信靠祂。

盟约是「连结在一起」。从人的层面来看,寻求神告诉你,祂要你与谁连结。我们应该爱每一个人,但有一些特定的人是神要你在盟约中连接的。

成为盟约的儿女吧!选择成为忠贞、正直与委身的人!行在盟约中并经历生命中的盟约之福!







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